Les Ammonites se seraient nourries de plancton

Publié le par ammonites.over-blog.fr

Les ammonites avaient des mâchoires et une radula (sorte de langue couverte de dents) adaptées pour manger de petites proies, comme le plancton.

 

Jusqu'à présent, très peu de données existaient sur les habitudes alimentaires des Ammonites.

Autrefois, les Ammonites comptaient parmi les invertébrés marins les plus abondants sur la planète, mais ils n’ont pas actuellement de descendants directs. On peut les rapprocher du calmar, de la seiche et du poulpe.

 

Apparues il y a environ 400 millions d'années (au début du Dévonien), les Ammonites ont connu une explosion de leur diversité il y a 200 millions d'année (au début du Jurassique). À cette époque, elles étaient devenues une partie si abondante et diversifiée au sein de la faune marine qu'elles sont aujourd'hui utilisées par les paléontologues comme marqueur fossile pour déterminer l'âge relatif des roches marines du Mésozoïque (-251 à -65 millions d'années) dans lesquelles elles se trouvent.

Isabelle Kruta doctorante au Muséum national d'Histoire naturelle (Centre de Recherche sur la paléobiodiversité et paléoenvironnements) et ses collègues ont contribué à comprendre comment se nourrissaient ces animaux primitifs. Ils publient leurs résultats dans la revue Science.

   

Pour ce faire, ils ont utilisé la technique de microtomographie à rayonnement synchrotron pour générer des reconstructions en trois dimensions des pièces buccales de trois échantillons d'Ammonites qui ont été découverts dans le Dakota du Sud, États-Unis.

Selon les chercheurs, les caractéristiques physiques des mâchoires d'Ammonites et d'une structure en forme de langue, connue sous le nom radula, suggèrent que ces anciens invertébrés se nourrissaient de petites proies comme le zooplancton ou des petits crustacés.

Des fragments de crustacés trouvés dans la bouche des Ammonites sont également en faveur de cette hypothèse. « La présence de plancton dans les mâchoires des Baculites est la première preuve directe du mode d'alimentation de ces ammonites déroulées. Ceci permet de mieux comprendre leur succès au Crétacé » note Fabrizio Cecca (UPMC).

 

(Source : www.sciencesetavenir.fr)

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